Peníze - ilustrační foto
Peníze - ilustrační foto
autor: archiv HN

Ve Velké Británii tento týden vyvrcholil kuriózní soudní spor. Šlo v něm ve zkratce o akcie, pití, zvratky a miliony liber.

Vedl se mezi majitelem sítě sportovních obchodů Sports Direct, který je zároveň vlastníkem fotbalového klubu anglické Premier League Newcastlu United Mikem Ashleyem a investičním bankéřem Jeffreym Bluem. Blue si nárokoval 15 milionů liber (435 milionů korun), jež mu měl Ashley slíbit v případě, že akcie Sports Directu někdy překonají hranici osm liber za kus, a to i díky Blueově expertize. Zmíněných osm liber překonaly akcie Sports Directu asi rok po uzavření sázky mezi Ashleym a Bluem. Pánové se vsadili 24. ledna 2013, kdy byla cena akcií pod čtyřmi librami.

Dosud Blue od Ashleyho dostal pouze milion liber i za jiné vzájemné obchody, zbylých čtrnácti se chtěl domoct soudní cestou.

15 milionů

liber byla suma, kterou investiční bankéř Jeffrey Blue požadoval po majiteli Sports Directu Mikeu Ashleym, když akcie firmy překročí cenu osmi liber.

Ale nedomůže. "Nikdo v hospodě Horse and Groom, kdo byl debatě blízko − ani její samotní aktéři −, nebral sázku vážně. Pouze pan Blue později přesvědčil sám sebe, že má na 15 milionů liber nárok," uvedl londýnský soud.

Podle protokolu si Ashley detaily konverzace s Bluem nepamatuje. "Byla to noc plná pití a vzájemného popichování," sdělil soudu Ashley.

Blue uvedl, že Ashleyho považoval za seriózního byznysmena, byť některé praktiky vedení Sports Directu jsou prý něco, "co ještě nikdy neviděl". Ashley je podle něj pověstný schůzkami, kde se bohatýrsky pije alkohol, zvrací a usíná na stole. Přesto se podle Bluea při těchto setkáních dělal regulérní byznys. Podle jiných svědectví však naopak při podobných akcích nikdy nedocházelo k uzavírání právně vymahatelných závazků.

Ashley po rozhodnutí soudu pouze vzkázal, že pokud něco pomohlo růstu akcií Sports Directu, bylo to jen a pouze příkladné nasazení zaměstnanců jeho firmy.

Spor každopádně příliš nevylepšil Ashleyho už tak rozporuplnou image. Již dříve několik reportáží upozornilo na pracovní podmínky ve Sports Directu, přirovnávané často k viktoriánské éře.

Dvaapadesátiletý byznysmen s odhadovaným jměním v přepočtu přes 70 miliard korun začal podnikat po konci své aktivní kariéry hráče squashe. V roce 1982 si otevřel malý sportovní krámek v Maidenheadu. Postupně přidával další obchody, kterých je dnes pod značkou Sports Direct několik set ve Velké Británii i v řadě dalších zemí světa včetně Česka.

Ashley dále skupoval podíly u svých konkurentů JJB a JD Sport i značky jako Donnay, Dunlop, Slazenger, Lonsdale a dlouhou řadu dalších.

Kromě Sports Directu a fotbalového Newcastlu mu patří i část prodejce videoher Game Digital. Donedávna vlastnil také podíl ve skotském fotbalovém klubu Glasgow Rangers.

V roce 2016 jeho skupina utržila téměř tři miliardy liber (87 miliard korun) a vydělala 280 milionů liber (přes osm miliard korun). V souvislosti se soudním sporem je zajímavé, že aktuálně jsou akcie Sports Directu už zase zpátky pod hranicí čtyř liber.

Autoři: Michal Šenk